БОЛЬШАЯ МЕДВЕДИЦА — URSA MAJOR

Северное околополюсное созвездие, наблюдаемое над горизонтом в любое время, но выше всего оно находится весенними и летними ночами. Вокруг расположены созвездия Волопаса, Гончих Псов, Малого Льва, Рыси и Малой Медведицы. В ясную и безлунную ночь в созвездии невооруженным глазом можно разглядеть 125 звезд, но лишь 20 из них могут представлять интерес для наблюдателя.

Семь самых ярких звезд образуют знакомую каждому характерную фигуру этого созвездия — ​глубокий ковш с длинной изогнутой ручкой, который известен у многих народов под разными названиями: Плуг, Лось, Повозка, Семь Мудрецов, Ковш и так далее. В Греции созвездие Большой Медведицы наблюдается низко над северной стороной горизонта. По представлениям древних греков, в самой северной части Земли жили только медведи, может быть поэтому они назвали созвездия Большой и Малой Медведицами.

ДУБХЕ — DUBHE

α Большой Медведицы, «спина» медведицы, звезда 2,0 вел.

МЕРАК — MERAK

β Большой Медведицы, «правый бок» медведицы, звезда 2,4 вел.

ФЕКДА — PHECDA

γ Большой Медведицы, «правое бедро» медведицы, звезда 2,5 вел.

МЕГРЕЦ — MEGREZ

δ Большой Медведицы, начало «хвоста» медведицы, звезда 3,4 вел.

АЛИОТ — ALIOTH

ε Большой Медведицы, основание «хвоста» медведицы, звезда 1,7 вел.

МИЦАР — MIZAR

ζ Большой Медведицы, «хвост» медведицы, звезда 2,4 вел. В зрительном поле телескопа она представляет собой удивительно красивую двойную звезду.

АЛЬКАИД (БЕНЕТНАШ) — ALKAID

η Большой Медведицы, конец «хвоста» медведицы, звезда 1,9 вел.

Все звезды созвездия имеют собственные арабские имена: Дубхе значит «медведь», Мерак — ​«поясница», Фекда — ​«бедро», Мегрец — ​«начало хвоста», Мицар — ​«кушак» и только у названия Алиот смысл не ясен. Последнюю звезду в ручке ковша называют Бенетнаш или Алькаид, что по-арабски значит «предводитель плакальщиц», так что созвездие уже мыслится не медведем, а похоронной процессией. Созвездие Большой Медведицы — ​это редкий случай, когда обозначение звезд греческими буквами идет не в порядке убывания их блеска, а просто в порядке их расположения. Звезды Мерак и Дубхе называют «указателями», поскольку проведенная через них прямая линия упирается в Полярную звезду.

Интерес представляют также:

АЛЬКОР — ALKOR

80 Большой Медведицы, «хвост» медведицы, звезда 4,0 вел. Названия звездам Мицар и Алькор даны были арабами и переводятся соответственно — ​«конь» и «всадник». Интересно, что по этим звездам арабы проверяли силу зрения: тот, кто мог разглядеть звезду Алькор, имел нормальное зрение.

ТАЛИТА — TALITHA

ι Большой Медведицы, правая передняя «лапа» медведицы, звезда 3,1 вел.

ТАНИА БОРЕАЛИС — TANIA BOREALIS

λ Большой Медведицы, задняя правая «лапа» медведицы, звезда 3,5 вел.

ТАНИА АУСТРАЛИС — TANIA AUSTRALIS

μ Большой Медведицы, задняя правая «лапа» медведицы, звезда 3,2 вел.

АЛУЛА БОРЕАЛИС — ALULA BOREALIS

ν Большой Медведицы, задняя левая «ступня» медведицы, звезда 3,7 вел.

АЛУЛА АУСТРАЛИС — ALULA AUSTRALIS

ξ Большой Медведицы, задняя левая «ступня» медведицы, звезда 3,9 вел.

МУСЦИДА — MUSCIDA

ο Большой Медведицы, «нос» медведицы, звезда 3,5 вел.

ЭЛЬ КОФРА — EL KOPHRAH

χ Большой Медведицы, задняя правая «лапа» медведицы, звезда 3,8 вел.

Широко известен греческий миф о том, как Зевс превратил в медведицу прекрасную нимфу Каллисто, чтобы спасти ее от мести своей супруги Геры. Вечно юная богиня Артемида, одетая в охотничьи одежды, с луком и острым копьем долгое время бродила по горам и лесам в поисках хорошей дичи. Вслед за нею двигались ее спутницы нимфы, оглашая смехом и песнями горные вершины. Девушки были одна красивее другой, но самой очаровательной была Каллисто. Зевс увидел ее и сразу влюбился, восхищенный молодостью и свежестью девушки. Но служанкам Артемиды было запрещено вступать в брак. Чтобы овладеть ею, Зевс пошел на хитрость, явившись однажды ночью в образе богини Артемиды. От него она родила сына Аркада — ​стройного и красивого юношу. Гера узнала о любви Зевса и Каллисто и, впав в ярость, превратила ее в огромную медведицу. Вечером Аркад вернулся с охоты, но не узнал родную мать и хотел ее убить. Зевс не мог допустить такого тяжкого преступления, схватил медведицу за хвост и вознесся с ней на небо, где и оставил в виде созвездия Большой Медведицы. Зная, как сильно Каллисто была привязана к своей служанке, Зевс и ее оставил на небе в виде небольшого, но красивого созвездия Малой Медведицы, а Аркада превратил в созвездие Волопаса. Он навсегда обречен беречь свою мать, поэтому крепко удерживает поводки Гончих Псов, готовых наброситься и разорвать ее.

По другой версии Зевс превратил Аркада в маленького медвежонка и перенес на небо, где оставил блистать рядом с созвездием Большой Медведицы. Гере было неприятно видеть мужа, любовавшегося своими любимцами. Она обратилась с горячей мольбой к морскому богу Посейдону, чтобы он никогда не допустил того, чтобы Большая Медведица коснулась моря. «Пусть она умрет от жажды!» — ​воскликнула богиня. Но Посейдон не внял мольбам Геры. Он не мог дать умереть возлюбленной своего брата, и поэтому Большая Медведица продолжает кружить около полюса. При этом раз в сутки она спускается низко над северной стороной горизонта, прикасается к морской глади, утоляет жажду и после этого снова поднимается вверх, привлекая своей красотой взгляды людей и богов.

Гренландские эскимосы рассказывают про созвездие Большой Медведицы удивительную историю. Жил в снежной хижине великий охотник Эриулок. Жил один, поскольку очень гордился своим величием и не желал знаться с другими эскимосами, тоже охотниками, но не такими великими. В одиночку выходил Эриулок в утлом кожаном челне в бурное море и длинным, тяжёлым гарпуном с костяным наконечником добывал не только моржей и тюленей, но случалось, и кита. Никогда в его снежной хижине не переводился нужный в хозяйстве тюлений жир, которым издавна заправляли эскимосские лампы и смазывали лица и пальцы против обморожения. В любой день хватало у него вкусного вяленого мяса, а потолок и стены его снежного жилища были затянуты лучшими моржовыми шкурами, какие только можно было сыскать на всём протяжении от Гренландии до Лабрадора. Богат был одинокий Эриулок, сыт и доволен. Но со временем стало донимать великого охотника некоторое беспокойство. Понял он, что не хочет больше возвращаться в свою одинокую хижину, где не услышать ни детского смеха, ни ласкового слова. Понял он, что пора заводить свою семью и жить, как все люди. Но другие эскимосы давно уже не принимали слишком гордого соплеменника, раз и навсегда отказав ему от дома. Поскольку никого, кроме эскимосов, ни поблизости, ни вдалеке не проживало, пошёл Эриулок на берег Ледовитого океана и обратился к повелительнице морских вод, главной эскимосской богине Арнаркуагссак. Рассказал он о своей проблеме и попросил помощи в надежде, что богиня не откажет ему.

Она и вправду не отказала, и даже пообещала прислать хорошую невесту, а если надо — ​и двух. Но, как водится у богинь, назначила испытание. Следовало отправиться на далёкий остров, разыскать там ледяную пещеру, победить огромного белого медведя и выкрасть у него ковш, полный волшебных ягод, дарующих молодость. Старой морской богине такие ягоды были очень нужны, а найти героя, который бы за ними отправился, было не просто. Элиулок добрался до острова и сделал все, как обещал. К тому же он благополучно доставил ковш и ягоды по назначению и получил серебристую нерпу, которая тут же обратилась прекрасной девушкой и заявила, что всю жизнь мечтала выйти за Эриулока замуж. А морская богиня, съев волшебные ягоды и помолодев на пару тысяч лет, на радостях так подкинула вверх пустой ковш, что он там зацепился и остался висеть, напоминая всем о великом охотнике.

 

Каталог созвездий и звезд