ГИДРА — HYDRA

Это самое крупное и длинное из всех созвездий расположено к югу от небесного экватора. Рядом находятся Весы, Волк, Центавр, Насос, Компас, Корма, Малый Пес, Рак, Секстант, Чаша, Ворон и Дева. Если видимость хорошая, то невооруженным глазом можно различить до 130 звезд, в основном слабых. Самые яркие звезды создают длинную, изгибающуюся с востока на запад линию, словно обрисовывают огромную змею, голову которой образует группа из слабых звезд. Самая яркая звезда

АЛЬФАРД — ALFARD

α Гидры, находится на «шее» водяной змеи, звезда 2,2 вел.

Эту звезду, название которой в переводе с арабского значит «одинокая», также часто называют Сердцем Гидры — ​Cor Hydrae.

Созвездие Гидры увековечивает второй подвиг прославленного мифического героя Геркулеса. Детище Тифона и Ехидны, страшное чудовище Гидра имела длинное змеиное тело и девять голов дракона. Одна из голов была бессмертной. Выйдя из мрачного Тартара, Гидра жила в болоте неподалеку от города Лерны, отсюда и ее название — ​Лернейская гидра. Каждую ночь она выползала из своего логова и уничтожала стада, опустошая окрестности. Об этих бедствиях говорила вся Греция, но не было такого смельчака, который решился бы на борьбу с ней.

Геркулес взял с собой на борьбу сводного брата Иолая. Они нашли ее логово в окруженной болотом пещере. Как только Гидра почуяла запах человека, она выползла и в этот миг стрелы, как молнии, посыпались на ее головы. Разъяренная Гидра переплыла болото, поднялась на своем громадном хвосте и, раскрыв пасти всех своих голов, набросилась на Геркулеса. Но сын Зевса наступил ногой на ее туловище, покрытое толстой блестящей чешуей, и придавил к земле. Своим огромным хвостом Гидра обвилась вокруг ног Геркулеса и пыталась свалить его на землю, но это не помогло. Взмахами своей тяжелой палицы он непрерывно наносил удары по головам Гидры и сбивал их одну за другой. Явилась и помощь Гидре в виде чудовищного Рака, который вылез из болота и впился своими клешнями в ногу Геркулеса. Борьба становилась все более ожесточенной и тяжелой, потому что у Гидры на месте каждой сбитой головы тут же вырастали две новые, еще более страшные. Тогда Геркулес призвал на помощь Иолая, ожидающего неподалеку. Иолай убил Рака, зажег часть ближней рощи и горящими стволами деревьев прижигал шеи Гидры, чтобы новые головы перестали вырастать. Скоро у нее осталась только одна бессмертная голова. Схватил ее Геркулес, оторвал и бросил в глубокую яму, а сверху придавил огромной скалой, чтобы она не могла выйти опять на свет. Затем герой рассек тело Гидры и погрузил в ее черную, как деготь, ядовитую кровь свои стрелы. С тех пор раны от стрел Геркулеса стали неизлечимыми.

Избавив город Лерну и его окрестности от страшной Гидры, Геркулес вернулся в город, где народ встретил его с большими почестями. А Гидра вытянулась в виде созвездия на небе, чтобы напоминать людям, что они навсегда избавились от бедствий, причиненных ею, с помощью бесстрашного героя Геркулеса — ​сына Зевса.

 

Каталог созвездий и звезд