ЛЕВ — LEO

Является зодиакальным созвездием. Его ближайшие соседи — ​созвездия Девы, Чаши, Секстанта, Рака и Малого Льва. Ясной и безлунной ночью в созвездии невооруженным глазом можно видеть около 70 звезд, но в основном это слабые звезды.

Интерес для земного наблюдателя могут представлять:

РЕГУЛ — REGULUS

α Льва, на латыни значит «царь», находится в «сердце» льва, голубовато-белая звезда 1,3 вел. По размеру звезда приблизительно в три раза больше Солнца и имеет температуру поверхности 14 000 К. Светимость всего в 160 раз выше солнечной, а высокий видимый блеск объясняется относительной близостью к нам — ​78 световых лет. Среди звезд первой величины Регул ближе других расположен к эклиптике, поэтому его нередко закрывает диск Луны. У древних персов Регул слыл одной из четырех «царских звезд» наряду с Альдебараном, Антаресом и Фомальгаутом.

ДЕНЕБОЛА — DENEBOLA

β Льва, находится вверху «хвоста» льва, в переводе с арабского — ​«хвост льва», звезда 2,2 вел.

АЛЬГЕЙБА — ALGIEBA

γ Льва, находится во «лбу» льва, переводится как «грива льва», звезда 4,5 вел.

АЛЬГЕНУБИ — ALGENUBI

ε Льва, находится в «пасти» льва, звезда 3,1 вел.

АЛЬДХАФЕРА — ALDHAFERA

ζ Льва, находится в «гриве» льва, звезда 3,6 вел.

АЛЬДЖАБАХ — ALJABHAH

η Льва, находится в «гриве» льва, звезда 3,6 вел.

КОКСА — COXA

θ Льва, находится в правом «бедре» льва, звезда 3,4 вел.

АЛЬ ТЕРФ — ALTERF

λ Льва, находится в «пасти» льва, звезда 4,5 вел.

РАС ЭЛЯЗЕД БОРЕАЛИС — RAS ELASED BOREALIS

μ Льва, находится в «голове» льва, звезда 4,1 вел.

ЗОСМА — ZOSMA

λ Льва, находится внизу «спины» льва, звезда 2,6 вел.

СУБРА — SUBRA

ο Льва, находится в «пасти» льва, звезда 3,8 вел.

Соединенные мысленно линиями, самые яркие звезды образуют характерную геометрическую фигуру созвездия Льва — ​сильно удлиненный неправильный шестиугольник. Чуть-чуть фантазии, и в этой фигуре можно увидеть тело льва с буйной гривой, которую образуют разбросанные около Регула слабые звезды. Правая лапа хорошо очерчена рядом звезд, а Денебола блестит в конце длинного и закрученного кольцом хвоста.

Созвездие Льва известно людям давно. Имя ему дали египтяне в далекой древности. Они связывали его не с легендами и не с мифологией, а с повторяющимися сезонными явлениями. В Древнем Египте, когда по ночам в марте и апреле высоко над горизонтом, почти в самом зените, начинали блестеть звезды созвездия Льва, наступал период ужасной жары. Высыхала даже плодородная долина Нила, почва трескалась из-за невыносимого зноя. В это время по ночам слышалось страшное рычание львов, скитавшихся по пустыне в поисках добычи. Никто не смел туда выходить. Пустыня превращалась в царство львов. Так повторялось из года в год, и поэтому древние египтяне назвали ту часть звездного неба, которую они видели в самой высокой точке неба в это время, именем Льва.

Согласно преданиям, под знаком этого созвездия должны были рождаться великие цари, поэтому самая яркая звезда созвездия была названа Регул (от лат. rex — ​царь).

Мифология древних греков связывает созвездие Льва с чудовищным Немейским львом и первым подвигом Геракла. Победив титанов, Зевс низверг их в мрачный Тартар, а у огромных ворот поставил сторуких чудовищ. Титаны навсегда утратили свою власть над миром, но борьба Зевса за власть над Небом и Землей на этом не кончилась. Ему предстояло еще победить последнего врага — ​Тифона, который во всех вселял ужас и был причиной многих бедствий на Земле. Тифон был побежден и низвергнут в мрачный Тартар, где он женился на Ехидне — ​полуженщине-полузмее, родившей ему ужасных чудовищ — ​двуглавого пса Орфо, трехголового пса Цербера со змеиным хвостом, Лернейскую гидру и Немейского льва, буйствовавшего в окрестностях города Немеи. Ужас охватывал людей и животных, начались голод и болезни. Царь Еврисфей поручил Гераклу убить Немейского льва и принести его труп в Микены.

Тотчас отправился он в путь к логову чудовища, представлявшему собой громадную пещеру с двумя выходами. Перед одним из выходов он нагромоздил огромные камни, а сам спрятался у второго выхода и приготовил лук и стрелы. Когда из пещеры с ревом показался гигантский лев, Геракл осыпал его стрелами, но ни одна из них даже не ранила чудовище — ​они отскакивали от его шкуры, которая была тверже железа. Тогда он набросился на льва с палицей и одним мощным ударом по голове оглушил его, а затем задушил своими могучими руками.

Взвалив на плечи огромного зверя, герой отправился в Немею. Там он принес жертву Зевсу и учредил в память о своем первом подвиге Немейские игры, во время которых во всей Греции прекращались войны и царил всеобщий мир.

Великий громовержец Зевс превратил Немейского льва в созвездие и оставил сиять на небе, чтобы напоминать людям о подвиге своего сына Геракла, избавившего людей от страшного бедствия.

 

Каталог созвездий и звезд