РАК — CANCER

Самое слабое из зодиакальных созвездий. Вокруг расположены созвездия Льва, Гидры, Рыси и Близнецов. В ясную и безлунную ночь в нем можно различить невооруженным глазом примерно 60 звезд, но только пять из них ярче четвертой звездной величины.

АКУБЕНС — ACUBENS

α Рака, переводится как «клешня», находится в южной «клешне» рака, звезда 4,3 вел.

АЛЬ ТАРФ — AL TARF

β Рака, южная «нога» рака, звезда 3,8 вел.

АСЦЕЛЛУС БОРЕАЛИС — ASELLUS BOREALIS

γ Рака, «спина» рака, звезда 4,7 вел.

АСЦЕЛЛУС АУСТРАЛИС — ASELLUS AUSTRALIS

δ Рака, «тело» рака, звезда 4,2 вел.

ПРЕЦЕПЕ — PRAESAEPE

ε Рака, «голова» рака, звезда 3,7 вел.

Соединенные линиями, они образуют характерную геометрическую фигуру созвездия — ​треугольник, возле вершины которого видна цепочка звезд.

Между звездами Асцеллус Бореалис и Асцеллус Аустралис ясной и безлунной ночью можно увидеть невооруженным глазом размытую туманную «звезду». Удивительно, что еще в незапамятные времена эта особенная «звезда» была замечена и получила название Ясли, а звезды были названы ослятами. Только с изобретением подзорной трубы выяснилось, что эта туманная «звезда» является звездным скоплением. В нем наблюдается около сотни звезд диаметром 16 световых лет. Расстояние от нас до этого звездного скопления примерно 520 световых лет. В зрительном поле телескопа оно представляет замечательное зрелище.

Появление Рака среди других созвездий на небе связывается с видимым годовым движением Солнца по эклиптике. Перемещаясь по ней, Солнце последовательно переходит из одного созвездия в другое. Они образуют так называемый пояс зодиака и называются зодиакальными. В день весеннего равноденствия 21 марта Солнце находится над небесным экватором, все более перемещаясь с течением времени к северу от него. В день летнего солнцестояния 22 июня Солнце находится дальше всего к северу от небесного экватора. С этого дня Солнце начинает двигаться «назад» и снова постепенно приближаться к небесному экватору. Более двух тысяч лет назад точка летнего солнцестояния находилась в области небесной сферы там, где расположено созвездие Рака. Из-за видимого движения назад эту область небесной сферы древние греки именовали Раком.

Следует также отметить, что географические понятия «тропик Рака» и «тропик Козерога» возникли именно в то время, когда точка летнего солнцестояния располагалась в созвездии Рака, а точка зимнего солнцестояния в Козероге. Прецессия земной оси нарушила эту картину. Теперь географы называют эти линии на глобусе, удаленные от экватора на 23,5 градуса, Северным тропиком и Южным тропиком.

Богатая фантазия древних греков связала созвездие Рака с одним из подвигов мифического героя Геракла. Когда Гея, богиня Земли узнала, как жестоко поступил Зевс с ее детьми — ​титанами, она вступила в брак с мрачным Тартаром и произвела на свет страшное стоголовое чудовище Тифона — ​существо со ста драконовыми головами, непрерывно извергающими языки пламени. Ужас охватил людей и животных, и даже боги испугались. Не испугался только Зевс. Земля и Небо слились в сплошной огонь, казалось, что горит даже воздух. Зевс испепелил все сто голов Тифона и низверг его в глубины мрачного Тартара, который породил это чудовище.

Но самое страшное случилось тогда, когда Тифон женился на Ехидне — ​полуженщине-полузмее. Они породили ужасных чудовищ — ​двуглавого пса Орфо, трехголового пса Цербера со змеиным хвостом, Лернейскую гидру, Немейского льва и других чудовищ. Некоторые из них поднялись на Землю и стали причинять людям страшные бедствия и страдания.

По приказанию Еврисфея Геракл должен был убить живущую на болоте и вселяющую в людей ужас Лернейскую гидру. Пока он боролся с многоголовым чудовищем, Рак, пытаясь помочь гидре, ущипнул Геракла за ногу. В порыве гнева Геракл растоптал его, однако это не спасло Гидру. Богиня Гера, ненависть которой к Гераклу все больше разгоралась, запомнила, насколько Рак был ей предан и поместила его на небо, превратив в созвездие.

Среди звезд созвездия Рака находится небольшая группа звезд, называемая Asellus — ​Ослы. В мифе говорится о том, что богиня Гера довела бога Диониса до сумасшествия и тот скитался по Египту и Сирии. Пытаясь вылечиться, он обратился к прорицательнице Зевса Додоне. Она посоветовала ему пойти на болото и, взяв двух ослов, ездить на них по болоту. Во время такой езды Дионис излечился и наградил своих избавителей тем, что вознес их на небо. Но желая показать Гере свое превосходство, он поставил их над панцирем Рака, которого вознесла на небо всемогущая богиня.

 

Каталог созвездий и звезд