БЛИЗНЕЦЫ — GEMINI

Зодиакальное созвездие, рядом с которым расположены созвездия Рака, Малого Пса, Волопаса и Рыси. Часть созвездия Близнецов лежит в Млечном Пути. Невооруженным глазом в ясную и безлунную ночь в созвездии можно разглядеть около 70 звезд, из них 14 ярче третьей звездной величины. В созвездии находятся 9 значительных звезд:

КАСТОР — CASTOR

α Близнецов, «голова» Кастора, звезда 1,6 вел.

ПОЛЛУКС — POLLUX

β Близнецов, «голова» Поллукса, звезда 1,1 вел.

АЛЬХЕНА — ALHENA

γ Близнецов, «левая пята» Поллукса, звезда 1,9 вел.

ВАЗАТ — WASAT

δ Близнецов, «правая рука» Кастора, звезда 3,5 вел.

МЕБСУТА — MEBSUTA

ε Близнецов, «правое колено» Кастора, звезда 3,2 вел.

МЕКБУДА — MEKBUDA

ζ Близнецов, «правая нога» Поллукса, звезда 3,8 вел.

ПРОПУС (ТЕЙАД ПРИОР) — PROPUS

η Близнецов, «правая ступня» Кастора, звезда 3,3 вел.

АЛЬЗИРР — ALZIRR

ξ Близнецов, «правая ступня» Поллукса, звезда 3,4 вел.

ДИРАХ — DIRAH

μ Близнецов, «правая пята» Кастора, звезда 3,2 вел.

Но взгляд к этому созвездию привлекают две яркие звезды, видимые вблизи друг от друга — Поллукс и Кастор. Остальные более яркие звезды образуют два ряда, из которых, как ветви, отходят цепочки более слабых звезд. Но в геометрической фигуре, образуемой звездами созвездия, очень трудно увидеть картину, которую рисуют в старинных звездных атласах и на звездных картах — ​обнимающихся братьев-близнецов. Особенно интересна звезда Кастор, которая состоит из трех спектрально-двойных звезд. Следовательно, является кратной шестерной звездой, или шестерной системой. Это крохотное скопление удаленно от Солнца на 45 световых лет.

О созвездии Близнецов рассказывает нам древний миф о нерушимой братской любви. У спартанского царя Тиндарея была жена Леда, о красоте и прелести которой говорила вся Греция. Очаровала она и великого Зевса, который решил покорить ее сердце, превратясь в белоснежного лебедя. От него Леда родила двоих детей — ​сына Поллукса и дочь Елену, прекрасную, как божество, которая позже послужила причиной Троянской войны. Одновременно с ними от своего мужа царя Тиндарея Леда родила сына Кастора и дочь Клитемнестру. Своего сына Поллукса Зевс наделил бессмертием, а брат Кастор остался смертным. Братья всегда были вместе и вскоре, после похода аргонавтов за золотым руном в далекую Колхиду, стали известными героями. Кастор укрощал самых диких коней и никто не мог сравниться с ним в умении управлять колесницей. А Поллукс был непревзойденным мастером кулачного боя.

Однажды, во время ссоры с двоюродными братьями, Ид пронзил Кастора копьем. Поллукс вступил в схватку, чтобы отомстить за смерть брата, началась борьба не на жизнь, а на смерть. Зевс вмешался в схватку, так как братья были одинаково сильными и никто из них не мог победить, и пустил молнию, испепелившую Ида. Поллукс же, будучи бессмертным, остался жив. Вернувшись к погибшему брату он безутешно плакал день и ночь о том, что тот должен спуститься в мрачное царство Аида. Отчаявшись, он попросил своего отца Зевса лишить его бессмертия, чтобы и он мог умереть и соединиться с братом. Тронула эта мольба великого громовержца и он предложил Поллуксу сделать выбор: или остаться вечно молодым и жить среди богов светлого Олимпа, или жить вместе со своим братом один день в подземном царстве Аида, а один день на Олимпе. Поллукс, не колеблясь, выбрал последнее. С тех пор они были неразлучными, проводя время то в подземном царстве среди теней умерших, то на вершине Олимпа, веселясь вместе с богами на пышных торжествах.

Древние греки почитали братьев-близнецов, которые защищали людей от всех опасностей и покровительствовали в путешествиях. Привязанность Поллукса и Кастора друг к другу стала олицетворением братской любви, а Зевс превратил их в звезды и оставил сиять на небе среди других созвездий, как напоминание о истинной братской любви.

 

Каталог созвездий и звезд