КАССИОПЕЯ — CASSIOPEIA

Северное околополюсное созвездие, которое видно над горизонтом в любое время ночи. Рядом расположены созвездия Жирафа, Персея, Андромеды, Цефея и Малой Медведицы.

Большая часть созвездия находится в Млечном Пути. В ясную и безлунную ночь в нем можно различить невооруженным глазом до 90 звезд, но только шесть из них ярче четвертой звездной величины:

ШЕДАР — Schedir

α Кассиопеи, «грудь» Кассиопеи, звезда 2,3 вел., оранжевая, находится на расстоянии 229 световых лет.

ШАФ — Caph

β Кассиопеи, «ладонь» Кассиопеи, звезда 2,3 вел., бело-зеленая, одна из навигационных звезд моряков.

КИХ — Cih

γ Кассиопеи, находится в правом «бедре» Кассиопеи, звезда 2,8 вел.

КСОРА (Рукба) — Csora

δ Кассиопеи, правое «колено» Кассиопеи, звезда 2,8 вел., белая.

СЕГИН (НАВИ) — Segin

ε Кассиопеи, находится под «коленом» Кассиопеи, звезда 3,4 вел.

АХИРД — Achird

η Кассиопеи, находится в конце «пояса» Кассиопеи, звезда 3,6 вел.

Пять самых ярких звезд образуют характерную геометрическую фигуру созвездия, напоминающую перевернутую и растянутую букву М или W. Эта фигура ясно очерчивается на фоне Млечного Пути и привлекает взгляд наблюдателя. Кассиопея принадлежит к самым красивым созвездиям. В старинных звездных атласах Кассиопею изображают в виде молодой эфиопской царицы, гордо восседающей на троне.

В этом созвездии расположен один из мощнейших источников галактического радиоизлучения — Кассиопея А. Это быстро расширяющаяся газовая оболочка, сброшенная при взрыве сверхновой звезды, который наблюдался в 1572 году, когда она сияла ярче Венеры.

Мифология связывает созвездия Цефея, Кассиопеи, Андромеды, Кита и Персея с удивительной легендой. Далеко на южном конце Земли находилась цветущая страна Эфиопия, которой управляли царь Цефей и его супруга царица Кассиопея. У них была единственная дочь Андромеда. Росла она, окруженная любовью и заботой родителей, и выросла красивой девушкой — ​первой среди всех красавиц. Царица Кассиопея гордилась ее красотой и говорила, что Андромеда более красива, чем морские нимфы — ​нереиды, которые в морских глубинах пряли руно на золотых прялках. Обиженные царицей Кассиопеей нереиды пожаловались властителю морей и морских глубин богу Посейдону. Нахмурился владыка морей и наслал на Эфиопию невиданное бедствие. Каждый день, как только Гелиос пролетал на своей золотой колеснице по небесным просторам, из бурного моря появлялось ужасное чудовище — ​Кит. Из его огромной пасти и страшных глаз вылетали клубы пламени, а из ушей — ​черные облака дыма, после чего наступал зловещий мрак. Каждый день он буйствовал у берегов Эфиопии. Где бы он ни проходил, все сгорало и превращалось в пепел. Над цветущей Эфиопией нависла опасность превратиться в выжженную мертвую пустыню. Страх и ужас охватили жителей Эфиопии, отовсюду слышались только плач и рыдания. Никто не мог спасти страну от ужасного бедствия, которое на нее обрушилось.

Отчаявшись, царь Цефей спросил у оракула, как можно спасти страну от такой беды. И ответил ему оракул: «Кит перестанет сжигать твою страну только тогда, когда ты отдашь ему на съедение свою единственную дочь Андромеду. Такова воля богов!»

Задыхаясь от слез и горя, Цефей поведал Кассиопее, какова воля богов. Разрыдалась Кассиопея и ничего не могла сказать ему в ответ. Долго плакали они оба, но, видя, как безжалостное чудовище испепеляет огнем страну и превращает ее в пустыню, решили не противиться воле богов. И однажды утром, еще до того, как розовоперстая Эос открыла врата, чтобы появился Гелиос на своей золотой колеснице, Цефей и Кассиопея отвели Андромеду на скалистый морской берег. Заковали они ее в цепи, приковали к скале и там оставили, рыдающую от горя. Только лучи Гелиоса нежно касались прекрасного лица Андромеды.

Вдруг море страшно разволновалось. Огромные волны с грохотом разбились о прибрежные скалы и из морских глубин появился чудовищный Кит. Широко раскрыл он свою пасть и устремился к девушке. Андромеда в ужасе закричала. Но тут с высоты небес в крылатых сандалиях примчался на помощь девушке Персей. Стрелой понесся Персей навстречу чудовищу и пронзил его мечом, но Кит только еще больше разъярился. Персею нельзя было терять времени и он вытащил из волшебного мешка голову Медузы Горгоны и направил ее взгляд на чудовище. Вмиг Кит превратился в скалистый огромный остров посреди бурного моря. А Персей разбил цепи, сковывавшие Андромеду, и спросил ее, кто она и почему была прикована к скале. Еще не опомнившись от пережитого ужаса, обливаясь слезами, Андромеда рассказала Персею о своей злосчастной участи. Он проводил ее во дворец отца. Восхищенные подвигом Персея, родители отдали Андромеду ему в жены.

Во дворце устроили невиданное свадебное торжество. Факелы Эроса и Гименея освещали огромные залы золотистым светом. Повсюду разносились опьяняющие запахи цветов и зелени, а нежные звуки дивных песен, лир и кифар разносились далеко от дворца. Обнимая прекрасную, как богиня, Андромеду, Персей рассказывал гостям о своих подвигах, а царь Цефей подарил герою сказочный дворец и половину Эфиопии.

Боги же наказали царицу Кассиопею за ее гордыню, и, превратив в созвездие, оставили ее в корзине и повелели вечно вращаться вокруг полюса. Каждый год в определенное время эта корзина переворачивается вверх дном. При этом Кассиопею охватывает ужас и у нее начинает страшно болеть голова. Это страдание, как считают в легендах, должно было научить Кассиопею скромности.

Прошли века... Астроном Птолемей в своем звездном атласе превратил корзину в царский трон. Сидя на троне, эфиопская царица спокойно кружит вокруг полюса, и красота созвездия привлекает взоры людей.

 

Каталог созвездий и звезд