ПЕРСЕЙ — PERSEUS

Красивое северное созвездие, целиком расположенное в Млечном Пути к северо-востоку от Андромеды. Около него расположены созвездия Возничего, Тельца, Овна и Кассиопеи. В ясную и безлунную ночь в нем можно различить невооруженным глазом примерно 90 звезд. 6 из которых можно считать значительными:

МИРФАК — Mirfak

α Персея, «перст судьбы» или «рука Всевышнего» — ​рука воина, держащего в руке Алголь — ​«голову Медузы Горгоны», звезда 1,9 вел., желтовато-белый супергигант, находящийся на расстоянии 590 световых лет.

АЛГОЛЬ (Рас-Эльгуль) — Algol

β Персея, переводится как «дьявол» или «дух зла», «голова Медузы Горгоны», затменно-переменная звезда 1 вел., система двух звезд с близкими орбитами — ​бело-голубой гигант и холодная желтая звезда — ​находится на расстоянии 93 световых лет.

МИРАМ — Miram

η Персея, находится на правом «локте» Персея, двойная звезда 3,9 вел., в зрительном поле телескопа она представляет замечательное зрелище. Главная звезда светится оранжевым светом, а ее спутник — ​голубым.

МЕНКИБ — Menkib

ξ Персея, находится в левой «ступне» Персея, звезда 4 вел.

МИСАМ — Misam

κ Персея, находится на левом «локте» Персея, звезда 4,0 вел.

АТИКС — Atiks

ο Персея, находится в правом «плече» Персея, двойная звезда 3,8 вел.

и звездное скопление КАПУЛУС — Capulus

М34 Персея, находящееся в «рукояти меча» Персея, 4,4 вел.

Соединенные линиями, они образуют характерную геометрическую фигуру созвездия — ​удлиненный многоугольник. Очень нелегко даже при богатом воображении увидеть в этой фигуре мифического героя Персея таким, каким он изображен на старинных звездных картах и в звездных атласах: сильный мужчина, высоко поднявший правую руку, в которой он держит большой острый меч. Левой рукой он придерживает у бедра сумку, в которой находится ужасная голова Медузы Горгоны.

В созвездии Персея имеются интересные объекты, которые легко можно наблюдать невооруженным глазом. На первом месте — ​звезда Алголь. С течением времени она меняет яркость свечения. Звезда Алголь является типичным представителем класса переменных звезд, называемых затменно-переменными. Это визуально-двойные звезды, у которых один из компонентов обычно более яркий, чем второй компонент — ​спутник. Обе звезды совершают орбитальное движение вокруг их общего центра масс и расположены близко друг от друга. Земля находится в плоскости их орбит. Вследствие этого, когда спутник оказывается перед главной звездой, ее блеск на определенное время ослабевает. Это явление можно заметить у звезды Алголь даже невооруженным глазом. В течение двух с половиной суток Алголь относится к звездам второй звездной величины, и не отмечается никаких изменений в ее яркости. Затем в продолжение пяти часов блеск ее уменьшается, и она становится звездой третьей величины. После этого минимума в течение пяти часов восстанавливается первоначальная яркость звезды, и затем это явление повторяется с той же периодичностью.

Изменение блеска было замечено арабами почти 1000 лет назад, поэтому звезда получила имя Эль-Гуль, что означало «Демон», который, по убеждению древних арабов, отличался лицемерием и двуличием.

У греков Алголь считалась глазом головы Медузы Горгоны, которую греческий герой Персей показал чудовищному монстру Киту, для того чтобы спасти Андромеду от смерти. И на звездных картах в месте Алголя как раз изображалась голова Горгоны, находящаяся в руках героя.

О Персее мифология повествует следующее. Царь Аргоса Акрисий имел единственную дочь Данаю, которая своей красотой и очарованием могла сравниться только с бессмертными богинями. Но оракул предсказал Акрисию смерть от руки своего внука. Чтобы избегнуть такой участи, царь построил глубоко под землей дворец из камня и бронзы, заключив в него свою дочь. Но Акрисий не знал, что всемогущий Зевс был очарован красотой Данаи, а для него препятствий не было. Зевс проник к прекрасной девушке, превратившись в золотой дождь. От него она родила сына, которому дала имя Персей. Подрастал юноша в подземном чертоге, окруженный неустанными заботами и ласками своей матери. Однажды Акрисий услышал детский смех, спустился в подземный дворец и ужаснулся, увидев маленького мальчика. Он догадался, что это его внук — ​сын Данаи и Зевса. Не посмев убить сына великого громовержца, он приказал сделать большой деревянный ящик с крепкой крышкой, посадил в него дочь с младенцем, закрыл крышку и повелел бросить их в море. Много дней и ночей волны носили пленников, пока, наконец, не выбросили на берег острова Сериф в Эгейском море. Там рыбак с большим трудом вытащил ящик из моря и увидел женщину, красивую, как богиня, которая держала в объятиях мальчика, оглашавшего своим беззаботным смехом морской берег. Рыбак отвел Данаю и Персея к царю острова Полидекту, который устроил их в своем роскошном дворце. В нем и вырос Персей, превратившись в стройного и статного юношу. Как яркая звезда, отличался он от других молодых людей острова. Никто не мог сравниться с ним в силе, ловкости, смелости и умении пользоваться луком и копьем.

Очарованный прелестью Данаи, царь Полидект решил любой ценой добиться ее расположения. Но прекрасная Даная все же ответила отказом. С тех пор Персей часто заставал свою мать в слезах. Он отправился к царю Полидекту и предупредил, чтобы он не беспокоил его мать. Разгневался царь, но не осмелился перечить сыну Зевса. Однако с тех пор день и ночь думал о том, как погубить Персея. Однажды он сказал: «Приказываю тебе принести голову Медузы Горгоны. Если ты на самом деле сын всемогущего Зевса, тебе нечего бояться опасностей, какими бы большими они ни были. Великий громовержец не допустит, чтобы погиб его любимый сын». Персей спокойно ответил ему: «Я исполню твое желание и принесу голову Медузы Горгоны».

Горгоны обитали на самом западном краю Земли, в царстве богини Ночи и бога смерти Танатоса, там, куда никогда не проникали лучи Гелиоса. Горгоны были страшными чудовищами. Их тела были покрыты блестящей и твердой чешуей, которую нельзя было разрубить мечом. Вместо волос у них на голове вились змеи, издающие зловещее шипение, а из пасти торчали острые, как ножи, зубы. Лица горгон с налившимися кровью глазами были настолько ужасающими, что всякий, кто их видел, от страха мгновенно превращался в холодный камень.

С широко раскинутыми крыльями горгоны вились в воздухе, готовые наброситься на каждого, кто попадал в их страну. Огромными медными лапами они разрывали человека на части и с жадностью пили его теплую кровь.

Нелегким было поручение царя Полидекта. Совершить такой подвиг было не под силу ни одному смертному, но он отправился в путь. Зевс послал на помощь Персею свою дочь — ​воинственную богиню Афину и вестника богов Гермеса. Афина вручила Персею блестящий щит, в котором, как в зеркале, отражалось все, а Гермес дал ему меч, который мог рассечь даже самое прочное железо. Персей отправился в далекий путь. Прошел много стран, видел разные города и различных людей и, наконец, попал в мрачную страну. Там жили три сестры Грайи — ​богини старости. У них на троих был только один зуб и один глаз, которыми они пользовались по очереди. Пока глаз находился у одной Грайи, только она могла видеть и быть поводырем у своих слепых сестер. Когда она вынимала глаз, чтобы передать его другой сестре, все они на какое-то время становились слепыми.

Только они знали дорогу в страну Горгон и охраняли туда путь. Трудно было заставить их показать эту дорогу, но Персей издалека рассмотрел, как сестры передавали глаз друг другу. После этого он незаметно приблизился и, как только одна из них вынула глаз, схватил его. Ужасный крик расколол вечный мрак. Оставшиеся без глаза слепые сестры осыпали Персея проклятиями и умоляли вернуть им глаз. Но Персей сказал: «Покажите мне дорогу в страну Горгон и я тотчас же верну вам ваш глаз». Тяжелым был этот выбор для сестер, но оставаться вечно слепыми для них было еще страшнее, поэтому они указали Персею путь.

Долго шел Персей, много трудностей преодолел он на своем пути и пришел в страну нимф. Они очень обрадовались его приходу и, когда Персей рассказал им о цели своего путешествия, вручили ему три подарка: шлем Аида — ​властителя подземного царства, который делал человека невидимым; крылатые сандалии, в которых человек мог летать по воздуху; и волшебный мешок, который мог уменьшаться или увеличиваться так, чтобы поместить все, что человек хотел в него вложить.

Персей положил мешок на плечо, надел шлем и волшебные сандалии и помчался по воздуху к острову Горгон. Наконец, вдали появился остров. Персей направился к нему и заметил на одной скале ослепительно яркое пятно. Он спустился пониже и разглядел на скале трех спящих горгон, чьи раскрытые крылья блестели в лучах солнца. Персей вытащил из ножен меч, взял щит и уже был готов отрубить голову Горгоны, но какая из трех была Медузой? Ведь здесь были три сестры — ​Стено, Эвриала и Медуза, и все они были похожи друг на друга, как три капли воды. Но из них только Медуза Горгона была смертной, две же ее сестры были бессмертными.

Смертельная опасность нависла над Персеем. Но ему на помощь пришел бог Гермес, показав, какая из них Медуза. Как орел, бросился Персей на спящее чудовище, но змеи на ее голове зашевелились и начали угрожающе шипеть. Но прежде чем она открыла свои зловещие глаза и превратила Персея в камень, он, глядя на отражение в своем щите, одним ударом меча отсек ей голову. Бросил ее в мешок и, невидимый в своем шлеме, взлетел высоко в небо. Как темная река, потекла кровь из тела Медузы Горгоны и вместе с кровью появился крылатый конь Пегас.

Тело Медузы в судорогах упало со скалы в море, огромные волны поднялись и с шумом разбились о скалистые берега. Проснулись две сестры, взмахнули своими огромными крыльями и понеслись в погоню за убийцей, но никого не смогли найти.

Невидимый в шлеме Аида, Персей удалялся от острова. Он уже перелетел море и летел над песками Ливии. Из мешка, где лежала голова Медузы, капали капли крови и падали на песок. Из этих капель рождались ядовитые змеи, которые превратили Ливию в пустыню.

Так Персей достиг западного края Земли, где титан Атлас поддерживал на своих плечах небосвод. В просторных полях и лугах Атласа паслись стада и бродили быки. В садах росли различные плодовые деревья, но самым большим чудом была яблоня с ветками, листьями и плодами из чистого золота. Богиня Фемида предрекла Атласу, что однажды к нему придет сын Зевса и украдет золотые яблоки. Поэтому Атлас отгородил сад высокими неприступными стенами, а перед единственным входом поставил злого дракона, который никогда не спал и извергал из пасти языки огня. Прилетев во владения Атласа, Персей попросил приютить его. Но, вспомнив предсказание Фемиды, титан прогнал его из своего дома. Персей разгневался, вытащил из мешка голову Медузы и направил ее взгляд на Атласа. В тот же миг титан превратился в гору, его волосы и борода стали густыми непроходимыми лесами, плечи и руки превратились в огромные скалы, а голова — ​в высокую горную вершину, которая поднималась до неба. С тех пор гора Атлас поддерживает небосвод и все звезды и созвездия на нем.

 

Каталог созвездий и звезд