ЛЕБЕДЬ — CYGNUS

Северное созвездие, находящееся близко к Млечному Пути, там, где он устремляется к созвездию Стрельца. На фоне Млечного Пути созвездие Лебедя хорошо выделяется из-за большого числа находящихся в нем ярких звезд. Ясной и безлунной ночью невооруженным глазом можно увидеть около 150 звезд, пятнадцать из которых ярче четвертой звездной величины. Чрезвычайно выразительная фигура этого созвездия в виде креста, действительно, похожа на силуэт лебедя с распростертыми крыльями и длинной вытянутой шеей; эта «птица» летит на юг вдоль Млечного Пути. Поэтому это созвездие еще называют Большим Крестом. Рядом располагаются созвездия Ящерицы, Пегаса, Лисички, Лиры, Дракона и Цефея. В созвездии Лебедя находится 4 значительных звезды:

ДЕНЕБ — Deneb

α Лебедя, находится «в хвосте» лебедя, звезда 1,2 вел.

САДОР — Sador

γ Лебедя, находится «на груди» лебедя, звезда 2,3 вел.

ГИЕНАХ — Gienah

ε Лебедя, находится «на левом крыле» лебедя, звезда 2,6 вел.

АЗЕЛЬФАФАДЖ — Azelfafage

π Лебедя, находится «на левом крыле» лебедя, звезда 4,8 вел.

Прежде всего это Денеб — ​самая яркая звезда в созвездии. Она относится к голубым гигантам. Диаметр Денеба в 35 раз больше, чем диаметр Солнца. Вместе со звёздами Вега и Альтаир Денеб образует «летне-осенний треугольник», который виден в Северном полушарии в летние и осенние месяцы. Имя «Денеб» происходит от арабского dheneb «хвост». Схожие имена были даны по крайней мере семи звёздам, например, Денеб Кайтос— ярчайшая звезда в созвездии Кита, или Денебола — ​вторая по яркости звезда в созвездии Льва.

Вблизи Денеба, на фоне бледного свечения Млечного Пути выделяется темная область — Северный Угольный Мешок, одно из близких межзвездных облаков из газа и пыли.

Как же Лебедь попал на небо и оказался среди созвездий? Мифология связывает созвездия Лебедя и Лиры. Давным-давно жил царь Тиндарей со своей прекрасной, как богиня, женой Ледой. Ее удивительная красота и очарование вызывали восторг у каждого, кто ее видел. Весть о том, что она красива, как бессмертные богини, обошла всю Грецию и не могла остаться не замеченной Зевсом. Великий громовержец начал обдумывать способ, как ему овладеть Ледой так, чтобы об этом не узнала его ревнивая супруга Гера. Он превратился в белоснежного лебедя и спустился с высот Олимпа в Спарту. Каждую ночь Леда принимала в своих покоях всемогущего Зевса. От него у нее родились двое детей — ​дочь Елена, прекрасная, как богиня, которая позже стала причиной Троянской войны, и сын Полидевк — ​прославленный герой, которого Зевс одарил бессмертием. От своего мужа Леда тоже родила двоих детей — ​дочь Клитемнестру и сына Кастора. На небе созвездие Лебедя олицетворяет Зевса, который, превратившись в белоснежную птицу, летит на Землю к своей любимой.

В китайской любовной истории Ци Си (Денеб) символизирует мост через Млечный путь, который позволяет влюбленным ν Лан (Альтаир) и Чжи νй (Вега) воссоединяться одной ночью в году, приходящейся на конец лета. По другой версии истории, Денеб — ​фея, выступающая в роли дуэньи при встрече влюбленных на этом мосту.

 

Каталог созвездий и звезд