ГЕРКУЛЕС — HERCULES

Является одним из самых больших созвездий на всей небесной сфере. Поблизости в Северном полушарии располагаются созвездия Стрелы, Орла, Змееносца, Змеи, Северной Короны, Волопаса, Дракона, Лиры и Лисички. Ясной и безлунной ночью в нем можно различить невооруженным глазом около 140 звезд, но в общем это очень слабые звезды, а три самые яркие относятся к звездам третьей звездной величины.

РАС АЛЬГЕТИ — RAS ALGETHI

α Геркулеса, находится в «голове» Геркулеса, переводится с арабского, как «голова коленопреклоненного», звезда 3,5 вел.

КОРНЕФОРОС — KORNEPHOROS

β Геркулеса, находится в правом «плече» Геркулеса, звезда 2,8 вел.

САРИН — SARIN

δ Геркулеса, находится в левом «плече» Геркулеса, звезда 3,2 вел.

МАРСИК — MARSIK

κ Геркулеса, находится в правом «локте» Геркулеса, звезда 5,3 вел.

МААСИМ — MAASYM

λ Геркулеса, находится в левой «руке» Геркулеса, звезда 4,5 вел.

КАЙАМ — KAJAM

ω Геркулеса, находится в правой «руке» Геркулеса, звезда 4,5 вел.

Если это звезды мысленно соединить линиями, то получится характерная геометрическая фигура созвездия Геркулеса — ​две большие трапеции с маленьким общим основанием, находящиеся одна на другой. Каким удивительным воображением обладали древние греки, если в этой геометрической фигуре с расположенными близ нее группами слабых звезд они видели гигантскую фигуру мифического героя Геркулеса, в правой руке держащего высоко поднятую палицу, а в левой — ​двух змей, которых он задушил еще ребенком, когда они напали на него в колыбели! На его могучие плечи, как плащ, наброшена шкура Киферонского льва, которого Геркулес убил в юности. На старинных звездных картах голова Геркулеса направлена к югу, а ноги — ​на север. Этого героя мифов древние греки называли Гераклом. Прорицательница Пифия называла Гераклесом, а римляне Геркулесом, и в таком виде это имя сохранилось в астрономии.

В созвездии около звезды ν Геркулеса находится апекс — ​воображаемая точка на небесной сфере, в сторону которой направлено движение нашего Солнца и всей Солнечной системы. Скорость этого движения — ​20 километров в секунду по отношению к ближайшим звездам.

Между звездами η и ζ Геркулеса находится шаровое звездное скопление М 13, находящееся на границе видимости невооруженным глазом. Этим чудесным зрелищем можно любоваться даже в бинокль. Звездное скопление находится от нас на расстоянии 24 000 световых лет и содержит около 30 000 звезд. По мнению специалистов, очень высока вероятность того, что некоторые звезды этого скопления имеют планетные системы с развитыми цивилизациями. Исходя из этого, в направлении шарового звездного скопления посылаются радиосигналы, которые в кодированной форме содержат самые необходимые сведения о земной цивилизации. Радиограммы посылаются на волнах длиной 12,6 сантиметра с помощью радиотелескопа в Аресибо (Пуэрто-Рико) с диаметром антенны 300 метров, который располагается в кратере потухшего вулкана. Каждая радиограмма содержит 1679 коротких радиоимпульсов с интервалами между ними. Принятые и зарегистрированные гипотетической цивилизацией, эти радиограммы непременно должны привлечь внимание мыслящих существ самим числом 1679. Оно является произведением двух простых чисел 73 и 23. Если они запишут радиоимпульсы в 73 строки по 23 в каждой строке, они получат картину, из которой смогут извлечь богатую информацию о земной цивилизации: о цифрах 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9 и 0, которые мы используем; об атомных весах химических элементов водорода, углерода, азота, кислорода и фосфора; о молекулах дезоксирибонуклеиновой кислоты — ​основном наследственном веществе живой клетки; фигуру человека и цифру четыре миллиарда — ​количество населения Земли. Из последних строк они узнают о нашей Солнечной системе и о третьей по порядку планете в ней — ​Земле. Картина будет завершаться схемой радиотелескопа, с помощью которого посылаются радиограммы.

Первая радиограмма была послана 16 ноября 1974 года. С этого времени каждый раз, когда радиотелескоп свободен от наблюдений, радиограмма посылается автоматически в этом же направлении. Она достигнет скопления через 24 000 лет. Если предположить, что принявшая сигналы цивилизация сразу после дешифровки радиограммы даст ответ, то на Землю этот ответ придет через 48 000 лет после отправления сигналов.

В мифологии с именем Геркулеса связано много интересных рассказов, а его подвиги до сих пор волнуют и восхищают людей. История сохранила предания о 12 подвигах Геракла: удушении Немейского льва; убийстве Лернейской гидры, истреблении Стимфалийских птиц; поимке Керинейской лани; укрощении Эриманфского вепря и битве с кентаврами; очистке авгиевых конюшен; укрощении критского быка; победе над царем Диомедом, бросавшем чужеземцев на съедение своим коням; похищении пояса Ипполиты, царицы амазонок; похищении коров трёхголового великана Гериона; похищении золотых яблок из сада Гесперид; укрощении стража Аида — ​пса Цербера.

Немало пришлось пережить великому герою, восхищая своим мужеством людей и богов. Они вознесли его на Олимп, даровали бессмертие, и он как равный среди равных стал жить среди них. И даже сама Гера, забыв свою ненависть, радостно встретила Геркулеса и отдала ему в жены свою дочь — ​прекрасную и вечно молодую богиню Гебу.

 

Каталог созвездий и звезд