МАЛАЯ МЕДВЕДИЦА — URSA MINOR

Северное околополюсное созвездие, в любое время видное над горизонтом. Почти целиком оно окружено созвездием Дракона. Только на севере от нее находится созвездие Жирафа.

В ясную и безлунную ночь невооруженным глазом в нем можно разглядеть 20 звезд, но вообще это слабые звезды. Особый интерес представляют 3 звезды:

ПОЛЯРНАЯ ЗВЕЗДА — POLARIS

α Малой Медведицы, конец «хвоста» медведицы, звезда 2,1 вел.

КОХАБ — KOCHAB

β малой Медведицы, переднее правое «бедро» медведицы, звезда 2,2 вел.

ФАРХАД — PHERKAD

γ Большой Медведицы, голень передней «ноги» медведицы, звезда 3,1 вел.

Наиболее яркие звезды образуют фигуру, напоминающую фигуру Большой Медведицы, только меньших размеров и перевернутую. Поэтому созвездие и получило название Малая Медведица.

Расстояние от Земли до Полярной звезды 472 световых года. В наше время Полярная звезда самая близкая к Северному полюсу мира. Поэтому создается впечатление, что Полярная звезда «неподвижна» и не участвует в видимом суточном вращении небесной сферы, а все другие звезды вращаются вокруг нее.

Из-за прецессии Северный полюс мира в течение 25 800 лет описывает около Северного полюса эклиптики окружность с угловым радиусом, равным наклону эклиптики 23 градуса 27 минут к плоскости небесного экватора. За этот период различные звезды, лежащие на этой окружности или около нее, становятся по очереди полярными. Так, например, 2500 лет назад полярной звездой была звезда Кохаб. В наше время Северный полюс мира приближается к Полярной звезде и будет всего ближе к ней в 2100 году. После этого он начнет удаляться от нее и Полярная звезда уступит свое место поочередно другим звездам, например около 4000 года полярной звездой будет γ Цефея, около 10 000 года — ​звезда Денеб, около 14 000 года звезда Вега и так далее. Лишь через 25 800 лет после 2100 года Северный полюс мира снова приблизится к Полярной звезде, и она по праву будет называться Полярной. Древние греки называли Полярную звезду Киносура — ​Кормилица Зевса.

 

Каталог созвездий и звезд