Звезды

ПлеядыЗвезды горячие светящиеся небесные тела, подобные Солнцу. Живя на поверхности Земли, мы находимся на дне воздушного океана, который непрерывно волнуется и бурлит, преломляя лучи света звезд, отчего они кажутся нам мигающими и дрожащими. А если наблюдать за звездами с орбиты Земли, они выглядят как цветные немигающие точки.

Многие века звездное небо вдохновляло людей, что нашло отражение в искусстве, литературе и религии. Боги отождествлялись с отдельными звездами, планетами и созвездиями. В давние времена все небесные светила, кроме Луны и Солнца, называли «звездами», а планеты — «блуждающими звездами». Перемещение блуждающих звезд относительно неподвижных вызывало интерес и благоговение. Многие храмы были ориентированы по звездам. Великие пирамиды в Гизе построены так, что узкий коридор в них направлен точно на полярную звезду, роль которой тогда выполняла α Дракона. Мегалитическая постройка Стоунхендж на Солсберийской равнине в Англии сооружена в точном соответствии с сезонными изменениями положения Солнца и Луны.

СириусВ нашей Галактике более 100 миллиардов звезд, составляющих звездные ассоциации, шаровые или рассеянные скопления. Только около 0,004% всех звезд занесено в каталоги, но подавляющее большинство наблюдаемых в крупные телескопы звезд пока не обозначено и не сосчитано. Самые яркие звезды у каждого народа получили свои имена. Многие из ныне употребляющихся имен имеют арабское происхождение — культура арабов послужила мостом через интеллектуальную пропасть, отделяющую падение Рима от эпохи Возрождения. Интересно, что арабы давали названия звезде в зависимости от того, какое положение она занимает в аллегорическом или мифологическом изображении созвездия. Так, например, α Тельца получила имя Альдебаран «Глаз Тельца», α Ориона называется Бетельгейзе «Плечо гиганта», β Льва — ​Денебола «Хвост льва». Греки же давали названия некоторым звездам по другим признакам, например звезда Сириус названа так из-за ее сильного блеска, от греческого «сириос» — ​блестящий.

Невооруженным глазом на небесной сфере можно увидеть около 6 тысяч звезд, а с любой точки земной поверхности в какой-то данный момент — только половину из них.

При регулярных наблюдениях можно заметить, что фигуры, образуемые яркими звездами, остаются «неизменными» и что вообще вид звездного неба «не изменяется» с течением времени.

БетельгейзеПоскольку расстояния до звезд велики, их неудобно измерять в километрах. В науке используют термин «световой год» — ​расстояние, которое луч света проходит со скоростью 300 000 км/с за год. Это составляет около 9460 миллиардов километров. Впервые расстояния до звезд были независимо измерены в 1838 году Ф. Бесселем в Германии, Т. Хендерсоном на мысе Доброй Надежды и В. Струве в России. Однако полутора веками ранее И. Ньютон уже сумел оценить порядок расстояния до звезд.

В настоящее время известно, что звезды — ​это гигантские природные генераторы энергии, с высокой эффективностью превращающие часть своего вещества в излучение. В последние десятилетия было окончательно установлено, как формируются звезды.

Красный гигантЗвезда начинает свою жизнь как холодное разреженное облако межзвездного газа, сжимающееся под действием собственного тяготения. При сжатии энергия гравитации переходит в тепло, и температура газовой глобулы возрастает. Сжатие звезды приводит к повышению температуры в ее ядре, а когда она достигает нескольких миллионов градусов, начинаются термоядерные реакции и сжатие прекращается. В таком состоянии звезда пребывает большую часть своей жизни. Когда в центре звезды весь водород превратится в гелий, термоядерное горение водорода продолжается на периферии гелиевого ядра.

Судьба звезды полностью зависит от ее исходной массы — ​она может закончить свою эволюцию как белый карлик, нейтронная звезда — ​пульсар или как черная дыра.

Человеческая жизнь слишком коротка, чтобы заметить эволюционные изменения каждой конкретной звезды. Поэтому об эволюции звезд судят так же, как о росте деревьев в лесу — ​одновременно наблюдая множество экземпляров, находящихся в данный момент на разных стадиях эволюции. Нейтронная звездаК примеру, возраст Солнца около 5 миллиардов лет, и в настоящее время оно находится в середине своего эволюционного пути. Но если бы исходная масса Солнца была всего вдвое выше, то его эволюция уже давно закончилась бы, и жизнь на Земле так и не успела бы достигнуть своей вершины в образе человека.

Начав в конце XVI века детальное изучение неба, астрономы столкнулись с необходимостью иметь обозначения для всех без исключения звезд, видимых невооруженным глазом, а позже — ​в телескоп. В прекрасно иллюстрированной Уранометрии Иоганна Байера, где изображены созвездия и связанные с их названиями легендарные фигуры, звезды впервые были обозначены буквами греческого алфавита приблизительно в порядке убывания их блеска. Когда не хватало букв греческого алфавита, Байер использовал латинский.

Позже Джон Флемстид, первый Королевский астроном Англии, занимавшийся определением точных координат звезд, ввел систему их обозначения, не связанную с блеском. В каждом созвездии он обозначил звезды номерами в порядке увеличения их прямого восхождения, то есть в том порядке, в котором они пересекают небесный меридиан. На современных картах звездного неба обычно нанесены древние собственные имена ярких звезд и греческие буквы по системе Байера, а обозначения латинскими буквами используют редко. Остальные, менее яркие звезды обозначают цифрами по системе Флемстида.

Звезда БарнараНекоторые выдающиеся, но отнюдь не самые яркие звезды, нередко называют именами астрономов, впервые описавших их уникальные свойства. Например, «Летящая звезда Барнарда» названа в честь американского астронома Эдуарда Эмерсона Барнарда (1857–1923), обнаружившего ее рекордно быстрое собственное движение на небе. Следом за ней по скорости собственного движения идет «звезда Каптейна», названная в честь обнаружившего этот факт нидерландского астронома Якобуса Корнелиуса Каптейна (1851–1922). Известны также «гранатовая звезда Гершеля», «звезда ван Маанена», «звезда ван Бисбрука», «звезда Пласкетта», «звезда Бэбкока», в общем — ​около двух десятков замечательных звезд. Следует заметить, что эти имена ни кем не утверждены, астрономы используют их неофициально, как знак уважения к работе своих коллег.

Особый интерес при изучении эволюции звезд представляют переменные звезды, изменяющие со временем свой блеск. Для них принята специальная система обозначений, стандарт которой установлен «Общим каталогом переменных звезд».

Умирающая звезда

Неподвижные звезды