Вселенная и галактики

UniverseВселенная... это так понятно и так непостижимо. «Вселенная  весь мир, безграничный во времени и пространстве и бесконечно разнообразный по тем формам, которые принимает материя в процессе своего развития. Вселенная существует объективно, независимо от сознания человека, её познающего»  это прекрасное определение можно прочитать в БСЭ.

Среди некоторых учёных существует точка зрения, что Вселенная никогда не возникала, а существовала и будет существовать вечно, изменяясь лишь в своих формах и проявлениях. Она представляет собой расширяющееся пространство с неравномерной структурой,  стенки которой представляют собой скопления из миллиардов галактик.

Наиболее важным результатом космологии является открытие расширения Вселенной и теории Большого взрыва, доминирующих на сегодняшний день. Согласно данным НАСА возраст Вселенной от момента Большого взрыва был оценён в 13,7 миллиарда лет с погрешностью в один процент, хотя другие методы оценки  дают другие результаты.

Единой точки зрения, является ли Вселенная действительно бесконечной или конечной в пространстве и объёме, не существует. Мы не знаем, что находится за пределами досягаемости самых мощных телескопов. Разум человека не в состоянии осознать бесконечность. Но та вселенная, которую мы способны охватить нашим сознанием и нашими самыми совершенными приборами образуется гигантскими звездными островами  галактиками и их системами. Астрономические объекты входят в состав систем различной величины. Вокруг многих звезд обнаружены планетарные системы, а более половины из известных звезд входит в состав звездных пар или кратных звездных систем. Стоит отметить, что Солнце как раз является нетипичной одиночной звездой. Вся совокупность наблюдаемых на небе звезд образует гигантскую звёздную систему, в которой находится Солнечная система  нашу Галактику «Млечный Путь», название которой произошло от древнегреческого слова Γαλαξίας.

GalaxyГалактика  это гравитационно-связанная система из звёзд, межзвёздного газа, пыли и тёмной материи. Все объекты, составляющие галактику, участвуют в движении относительно общего центра масс. Идея о том, что наша Галактика не заключает в себя весь звездный мир и существуют другие звездные системы, была высказана учеными и философами Эммануилом Сведенборгом и Иммануилом Кантом в середине 18 века.

Но задолго до этого античные атомисты и эпикурейцы высказывали мысли о бесконечности мира. А в 15 веке кардинал, крупнейший немецкий мыслитель XV века, философ, теолог, учёный и математик Николай Кузанский изложил натурфилософские представления о движении Земли, которые не привлекли внимания его современников, но были оценены позже. Заметно опередив своё время, он высказал мнение, что Вселенная бесконечна, и у неё вообще нет центра: ни Земля, ни Солнце, ни что-либо иное не занимают особого положения. Все небесные тела состоят из той же материи, что и Земля, и, вполне возможно, обитаемы. Почти за два века до Галилея он утверждал: все светила, включая Землю, движутся в пространстве, и каждый наблюдатель вправе считать себя неподвижным. У него встречается одно из первых упоминаний о солнечных пятнах. Астрономические труды Николая Кузанского, по мнению историков науки, оказали прямое влияние на взгляды Коперника, Джордано Бруно и Галилея. Позже, в 16 веке Бруно высказывал ряд догадок, опередивших эпоху и обоснованных лишь последующими астрономическими открытиями: о том, что звёзды  это далёкие солнца, о существовании неизвестных в его время планет в пределах нашей Солнечной системы, о том, что во Вселенной существует бесчисленное количество тел, подобных нашему Солнцу.

Невооруженному глазу человека доступно всего три галактики  туманность Андромеды в северном полушарии и Большое и Малое Магеллановы Облака  в южном. Магеллановы облака являются самыми близкими к нам галактиками, расстояние до которых составляет около 150 тысяч световых лет.

КвазарыГалактики сложны по составу и структуре. Самые маленькие из них по числу звезд сопоставимы с большими звездными скоплениями нашей Галактики, однако по размерам они значительно их превосходят: диаметр даже самых маленьких галактик составляет несколько тысяч световых лет, а размеры гигантских галактик в сотни раз больше.

Важно понимать, что галактики не имеют резких границ, их яркость уменьшается  с удалением от центра, поэтому понятие размера не является строго определенным. Видимый размер зависит от возможности телескопа выделить их внешние области, имеющие низкую яркость на фоне свечения ночного неба.

Помимо звезд с разными массами, химическим составом и возрастом, каждая галактика содержит разреженную и слегка намагниченную межзвездную среду  газ и пыль, пронизываемую высокоэнергичными частицами  космическими лучами.

Многообразие наблюдаемых форм галактик вызвало у астрономов желание объединить похожие объекты по внешнему виду — морфологии. В основе наиболее часто используемой морфологической классификации галактик лежит схема, предложенная Э. Хабблом в 1925 году, в которой галактики разделяются на несколько основных классов: эллиптические, спиральные, линзовидные, карликовые и неправильные.

Ядро галактики представляет собой наиболее плотную часть звездной системы и выделяется своей высокой яркостью. Ядра можно заметить у галактик всех типов, кроме неправильных и большинства карликовых галактик. Помимо звезд, в пределах примерно тысячи световых лет от центра галактики, часто концентрируется межзвездный газ и многочисленные области молодых звезд, образующие вращающийся околоядерный диск.

Звезды Большого Магелланова облакаГалактики часто объединены в пары, триплеты и более сложные группы. Одиночные галактики встречаются редко. Так, наша Галактика окружена системой небольших спутников, из которых самыми крупными являются Большое и Малое Магеллановы Облака. У Туманности Андромеды тоже есть спутники. Все эти объекты, в свою очередь, входят в Местную группу галактик с диаметром около 5 миллионов световых лет, в которой находится несколько десятков галактик, причем наша галактика и Туманность Андромеды являются самыми яркими и массивными членами этой группы. В пределах 30 миллионов световых лет от Местной группы обнаружено еще более десятка подобных групп.

Системы галактик, содержащие сотни и тысячи отдельных членов, называют скоплениями галактик. Ближайшее из них находится в созвездии Девы на расстоянии более 40 миллионов световых лет от Земли. Еще дальше наблюдаются более богатые скопления, например, гигантское скопление в созвездии Волосы Вероники, находящееся на расстоянии около 300 миллионов световых лет.

Млечный Путь как небесное явление  следствие перспективы при наблюдении изнутри огромного, сильно сплюснутого скопления звёзд Галактики наблюдателем, находящимся вблизи плоскости симметрии этого скопления. Яркость Млечного Пути в различных местах неравномерна.

В Северном полушарии Млечный Путь проходит по созвездиям Орла, Стрелы, Лисички, Лебедя, Цефея, Кассиопеи, Персея, Возничего, Тельца и Близнецов. Уходя в Южное полушарие, он захватывает созвездия Единорога, Кормы, Парусов, Южного Креста, Циркуля, Южного Треугольника, Скорпиона и Стрельца. Млечный Путь особенно ярок в созвездии Стрельца, в котором находится центр нашей звёздной системы. Средняя линия Млечного Пути называется галактическим экватором.

Млечный путьЭтимологию слова Galaxias (Γαλαξίας) и его связь с молоком (γάλα) раскрывают два схожих древнегреческих мифа. Одна из легенд рассказывает о разлившемся по небу материнском молоке богини Геры, кормившей грудью Геракла. Когда Гера узнала, что младенец, которого она кормит грудью не её собственное дитя, а незаконный сын Зевса и земной женщины, она оттолкнула его и пролитое молоко стало Млечным Путём. Другая легенда говорит о том, что пролитое молоко — это молоко Реи, жены Кроноса, а младенцем был сам Зевс. Кронос пожирал своих детей, так как ему было предсказано, что он будет свергнут с вершины Пантеона собственным сыном. У Реи зародился план спасения новорождённого Зевса. Она обернула в младенческие одежды камень и подсунула его Кроносу. Кронос попросил её покормить сына ещё раз, перед тем как он его проглотит. Молоко, пролитое из груди Реи на голый камень, впоследствии стали называть Млечным Путём.

Млечный путь

 

Неподвижные звезды