ВОЛОСЫ ВЕРОНИКИ — ​COMA BERENICES

Это небольшое и весьма тусклое созвездие Северного полушария. Рядом расположены созвездия Волопаса, Девы, Льва и Гончих Псов. Ясными и безлунными ночами невооруженным глазом можно различить до 50 звезд, но интерес для земного наблюдателя представляет одна значительная звезда:

ДИАДЕМ — Diadem

σ Волос Вероники, «драгоценный венец» в волосах Вероники, звезда 4,3 вел.

Созвездие Волосы Вероники не имеет четкой геометрической фигуры, которая могла бы его выделять среди других звезд. При хорошей видимости в верхнем правом краю созвездия видна одна компактная группа из слабых звезд, в остальной части созвездия хаотично «разбросаны» совсем слабые звезды. Небольшой телескоп позволит увидеть в созвездии галактику Черный Глаз с огромным темным пылевым облаком вокруг ядра. Любопытно, что в границах этого скромного созвездия лежит северный галактический полюс, а значит, глядя в этом направлении, перпендикулярно полупрозрачному диску нашей Галактики, мы имеем шанс увидеть самые далекие уголки Вселенной.

Это одно из немногих созвездий, название которых связывается с исторической личностью. В III в. до н. э. фараоном Египта был Птолемей III Эвергет — ​молодой и энергичный правитель. Его супруга Вероника славилась своей красотой и прекрасными волосами. Они были подобны золотой реке и вызывали у каждого, кто имел счастье ее видеть, неописуемый восторг. Из самых дальних стран приезжали цари, царедворцы и жрецы, чтобы увидеть это чудо. Поэты воспевали волосы Вероники и ее несравненную красоту в лирических поэмах. Радость переполняла сердце фараона Птолемея. Он не мог оторвать глаз от великолепных волос супруги. Но недолго продолжалось его счастье. Отправился Птолемей на очередную войну, оставив в печали супругу и домочадцев. Проходили дни, месяцы и годы, но Птолемей не возвращался. Скорбящая Вероника отправилась в храм Афродиты и там молила богиню защитить ее супруга, даровать ему победу и помочь поскорее вернуться домой. В жертву богине она пообещала принести свои прекрасные волосы. Прошло немного времени и во дворец примчался гонец. Он сообщил Веронике радостную весть о том, что Птолемей одержал победу и возвращается домой.

Верная своему слову, Вероника тотчас отправилась в храм Афродиты, отрезала волосы и положила их на жертвенник.

Когда Птолемей вернулся из похода, во дворце устроили пиршество в честь его победы. Все радовались его возвращению. Вероника обняла Птолемея, и он увидел, что у жены нет ее прекрасных волос. Опечалился правитель, но Вероника рассказала, что принесла свои волосы в жертву богине Афродите, чтобы помочь мужу одержать победу и скорее вернуться домой. Птолемей захотел полюбоваться ее волосами, но во время торжества они исчезли из храма. Еще большая печаль овладела Птолемеем, слезы блеснули в его глазах и скандал грозил разразиться не на шутку. В этот момент появился главный придворный астроном и астролог Конон и сказал: «Не печалься, мой господин! Взгляни на небо, там, где сияет Арктур... Видишь ли ты маленькие звездочки? Дело в том, что дар так понравился Афродите, что она решила поместить его на небе». В доказательство звездочёт обратил внимание присутствующих на панораму звёздного неба и указал на группу красивых звёзд между созвездиями Льва и Гончих Псов. И при этом громко объявил, что ещё прошлой ночью никаких звёзд в этом районе не было, поэтому они ни что иное, как пропавшие из храма волосы прекрасной жены фараона. Ни подтвердить, ни опровергнуть подобного утверждения никто не мог, поэтому решено было всё принять на веру, а небольшая группа звёзд с тех пор носит такое красивое название — ​Волосы Вероники.

 

Каталог созвездий и звезд