ДРАКОН — DRACO

Длинная фигура этого созвездия извивается вокруг Северного полюса мира, охватывая Малую Медведицу с трех сторон. Голову «дракона» легко найти прямо к северу от Геркулеса, под его левой, согнутой в колене ногой. Но длинное, извивающееся тело дракона проследить нелегко, ибо в нем много слабых звезд. Область небесной сферы, занимаемая созвездием Дракона, простирается между созвездиями Большой и Малой Медведицы, поэтому говорят, что «дракон летает между двумя медведицами».

Ясной и безлунной ночью в нем можно увидеть невооруженным глазом около 80 звезд, но все они очень слабые. Наиболее яркие звезды имеют третью — ​четвертую величину, и только одна — ​самая яркая во всем созвездии — ​имеет вторую звездную величину.

Если мысленно соединить наиболее яркие звезды линиями, то ясно очертится характерная геометрическая фигура этого созвездия — ​длинная извивающаяся ломаная линия, заканчивающаяся трапецией из четырех звезд — ​головой дракона. Среди них и находится самая яркая звезда в созвездии. В этой извивающейся линии древние греки видели огромное тело чудовищного дракона с раскрытыми крыльями и страшной головой, в пасти которой торчат острые, как мечи, зубы. В созвездии находится 12 значительных звезд:

ТУБАН — Thuban

α Дракона, «хвост» дракона, звезда 3,6 вел.

РАСТАБАН — Rastaban

β Дракона, «голова» дракона, звезда 3,0 вел.

ЭТАМИН — Etamin

γ Дракона, «правый глаз» дракона, звезда 3,9 вел.

НОДУС 2 — Nodus 2

δ Дракона, первый узел «в голове» дракона, звезда 3,2 вел.

НОДУС 1 — Nodus 1

ζ Дракона, четвертый узел «в голове» дракона, звезда 3,2 вел.

ТИЛЬ — Tyl

ε Дракона, второй узел «в голове» дракона, звезда 4,0 вел.

ЭДАСИХ — Edasich

ι Дракона, «тело» дракона, звезда 3,5 вел.

ГРУМИУМ — Grumium

ξ Дракона, «пасть» дракона, звезда 3,9 вел.

АЛЬ ДИБ — Al Dib

λ Дракона, «хвост» дракона, звезда 4,1 вел.

АЛЬРАКИС — Alrakis

μ Дракона, «язык» дракона, звезда 5,1 вел.

КУМА — Kuma

ν Дракона, «пасть» дракона, звезда 5,0 вел.

ДЗИБАН — Dziban

Пси Дракона, «тело» дракона, звезда 4,9 вел.

В прошлом звезды этого созвездия играли более важную роль, чем в нашу эпоху. В результате прецессии земной оси северный и южный полюсы мира движутся среди звезд. С 3700 до 1500 до н. э. северный полюс мира перемещался вблизи звезды Тубан, и тогда именно она указывала направление на север. В наши дни эту роль играет Полярная звезда в Малой Медведице.

ак же попало это мифическое существо в ряд самых красивых созвездий неба?

В Древней Греции широко был распространен вариант мифа о созвездии Дракона, который художники часто использовали в росписи на вазах. У Сидона, царя Агенора, было три сына — ​Феникс, Килик и Кадм — ​и единственная дочь Европа, прекрасная, как богиня. Зевс, приняв облик быка, похитил ее. Погрузившийся в глубокую скорбь царь Агенор день и ночь проливал слезы по своей любимой дочери. Он позвал к себе сыновей и приказал им отправиться по свету искать сестру и без нее не возвращаться.

Немедленно трое братьев тронулись в путь, но на одном перекрестке разделились. Младший брат отправился на запад. Прошел они много стран и посетили много островов, везде расспрашивая о сестре, но никто ничего не мог ему сказать. Так он дошел до далекой страны Греции и, боясь вернуться к своему отцу без Европы, остался там. Но как жить и что делать среди чужих и незнакомых людей? Однажды Кадм встретил одного старого человека, и тот посоветовал ему побывать в Дельфах у Пифии — ​пророчицы бога Аполлона. Только она могла сказать, что нужно делать. Поднес он ей дорогие подарки и спросил, как поступать.

«Иди вслед за белой коровой и там, где она ляжет, будет твоя родина, которую ты назовешь Беотия. Там ты должен заложить город. Такова воля бога Аполлона», — ​ответила ему Пифия.

Задумался Кадм, но как только вышел из храма, он увидел в десяти шагах от себя белоснежную корову, спокойно пасущуюся на зеленой лужайке. Со своими верными спутниками Кадм последовал за ней. Когда они прошли долину реки Кефис, корова улеглась в зеленой траве. Найдя новую родину, Кадм горячо взмолился богам, чтобы они помогли ему выполнить волю Аполлона. Он собрал камни и соорудил жертвенник, чтобы принести жертвоприношение Зевсу. Но поблизости не было воды, и он послал своих спутников принести воды из источника в лесу у подножия горы. Но они не вернулись и Кадм пошел их искать. Пришел он к лесу и увидел большую пещеру, у входа в которую громоздились огромные, как скалы, острые камни. Из пещеры струился источник с чистой, как хрусталь, водой. Но в пещере бог войны Арес оставил сторожем ужасного дракона. Как только дракон почуял, что поблизости находится человек, он вылез из пещеры и широко разинул громадную пасть. Из глаз дракона непрерывно вылетали огненные искры, а на голове сверкал громадный огненно-красный гребень. Тело дракона было покрыто твердой, как железо, чешуей, которая ослепляла своим блеском. Участь верных спутников Кадма стала понятна. Времени для раздумий не было и Кадм вонзил копье в хребет чудовища. Дракон начал извиваться от боли, а огненные смерчи из его глаз превратили окрестность в пустыню. Разъяренный, он пытался броситься на Кадма, но тот нанес ему такой мощный удар, что дракон мертвым рухнул рядом с вековым дубом.

Взял Кадм воды из источника и совершил жертвоприношение Зевсу. После этого он заложил город Фивы. Боги дали ему в жены прекрасную Гармонию — ​дочь бога Ареса и богини Афродиты, а на свадебное торжество явились все боги Олимпа. Бог Арес не покинул своего верного дракона на земле. Он отнес его на небо и оставил там в виде созвездия Дракона, видимо в память о верной службе и достойной гибели в бою.

Еще о созвездии Дракона в одной древней вавилонской легенде рассказывается так. Очень давно, когда еще не было ни Земли, ни Неба, существовали бог Мардук и чудовище Фиамат, от которого проистекали все беды. Бог Мардук начал с ним тяжелую борьбу, длившуюся много веков. Но, наконец, он убил Фиамата. Из его тела он сотворил Землю, а из шкуры, на которой блестели разноцветные бриллианты, сделал Небо со звездами. Теперь в ясную ночь над людьми сияют несметные сокровища небесных бриллиантов — ​звезды. Тысячелетия они украшают небосвод и ни одна звезда не исчезла, потому что бог Мардук оставил на небе вечно смотрящего Дракона, который безостановочно вращается около небесного полюса и зорко стережет доверенные ему несметные сокровища небес.

 

Каталог созвездий и звезд