ОКТАНТ — OCTANS

В этом созвездии находится южный полюс мира. Интересно отметить, что в большинстве созвездий, лежащих в области Южного небесного полюса, очень мало ярких звезд. Но самым бедным в этом отношении является созвездие Октанта. Его окружают созвездия Райской Птицы, Павлина, Индейца, Тукана, Столовой Горы и Хамелеона.

При отличной видимости в нем можно наблюдать невооруженным глазом 35 слабых звезд. Только три из них имеют четвертую звездную величину и образуют треугольник, а остальные находятся на границе видимости невооруженным глазом.

В наше время ближе всего к Южному небесному полюсу находится звезда σ Октанта, которая выполняет роль Полярной звезды в Южной небесной полусфере. В отличие от Полярной звезды, привлекающей взгляд наблюдателя своей яркостью, южная Полярная звезда представляет едва видимую невооруженным глазом слабую звезду шестой звездной величины и из-за своего слабого блеска она никогда не могла исполнять роль «путеводной звезды».

В названии созвездия увековечен октант — ​астрономический угломерный инструмент, основной частью которого является дуга, равная 1/8 окружности, разделенная на градусы и на части градуса. На старых небесных картах его можно найти под названием Отражательный Октант, ибо, как и его старший брат морской секстант, он был снабжен зеркальцем. В прошлом этот инструмент широко использовался в мореходной астрономии и при океанографических исследованиях. За ту помощь, которую он оказывал мореплавателям и путешественникам, он и «попал» на небо.



Каталог созвездий и звезд