ТУКАН — TUCANA

Южное околополюсное созвездие. Около него располагаются созвездия Октанта, Индейца, Южной Рыбы и Феникса. Если ничто не мешает наблюдениям, в созвездии Тукана можно невооруженным глазом увидеть около 25 звезд. Из них только одна, самая яркая, имеет третью звездную величину, а остальные находятся на границе видимости невооруженным глазом.

Шесть самых ярких звезд в созвездии образуют неправильный многоугольник, в которой очень трудно увидеть птицу тукана с длинным толстым клювом и короткими крепкими лапами. Иоганн Байер, давая созвездию такое имя, без сомнения, намеревался увековечить на небе великие географические открытия и впечатления путешественников от фауны дальних стран, волновавшие людей его времени.

Созвездие хорошо известно многим астрономам. А причина этой известности заключается в том, что в нем находится Малое Магелланово облако. Во время первого кругосветного путешествия 1519–1522 годов спутник Магеллана заметил, что высоко в небе в одних и тех же созвездиях словно застыли два «облака», напоминающих части Млечного Пути. Он первый описал их и назвал Магеллановыми облаками.

Расстояние между Большим и Малым облаками всего 65 000 световых лет и оно во много раз меньше, чем средние расстояния между соседними галактиками. Наша Галактика и оба Магеллановых облака образуют одну тройную галактику. В ней наша Галактика является главной, а Магеллановы облака — ​ее спутниками. Наблюдения за этими объектами, в особенности радиоастрономические, показали, что Большое Магелланово облако и наша Галактика связаны мостом из газообразной материи.

 

Каталог созвездий и звезд