ЖЕРТВЕННИК — ARA

Относится к большим южным созвездиям. Ближайшие соседи — ​созвездия Телескопа, Павлина, Райской Птицы, Южного Треугольника, Наугольника и Скорпиона.

При отличной видимости в созвездии невооруженным глазом можно разглядеть 30 звезд, из них семь — ​самые яркие. Они образуют интересную конфигурацию — ​две дуги, соединенные в наиболее изогнутых частях. Эта конфигурация в известной степени оправдывает название созвездия. Не так уж трудно увидеть в этой фигуре алтарь, используемый для жертвоприношений.

Возможно, в древности это было одно из созвездий Зодиака, но позже часть его звезд отнесли к Скорпиону. Шумеры называли его «созвездием древнего жертвенного огня», а Птолемей — «кадилом». Согласно Эратосфену, это алтарь, на котором боги дали общую клятву, когда Зевс собирался напасть на своего отца Кроноса.

 

Каталог созвездий и звезд