КИТ — CETUS

Созвездие, занимающее обширную область небесной сферы с двух сторон небесного экватора, но только малая часть его лежит в северной небесной полусфере. Рядом находятся созвездия Телец, Печь, Скульптор, Водолей, Овен и Рыбы.

Если небо чистое и ночь безлунная, в созвездии Кита можно различить невооруженным глазом около ста звезд, но только девять из них ярче четвертой звездной величины. Именно они и образуют характерную геометрическую фигуру созвездия — ​длинную цепочку звезд, завершающуюся на западе большим треугольником, а на востоке — ​продолговатым многоугольником.

В средней части ясно видима ломаная линия из наиболее ярких звезд. В старинных руководствах по астрономии созвездие изображали в виде огромного кита с широко открытой пастью и толстым изогнутым хвостом. Пять значительных звезд представляют интерес для земного наблюдателя:

МЕНКАР — Menkar

α Кита, нос и «пасть» Кита, двойная звезда 2,8 вел., в которой главная звезда — ​красный гигант, а спутник — ​голубая звезда 6,0 вел.

КАФФАЛЬ ДЖИДХМА — Kaffal Jidhma

γ Кита, находится под левым «глазом» Кита, звезда 3,6 вел.

БАТЕН КАЙТОС — Baten Kaitos

ζ Кита, находится в «утробе» Кита, оранжевая звезда 3,9 вел.

ДЕНЕБ КАЙТОС — Deneb Kaitos

ι Кита, находится в «хвосте» Кита, красная звезда 2,2 вел.

МИРА — Mira

ο Кита, находится на «шее» Кита, звезда 3 вел., красный гигант с очень низкой температурой поверхности и переменным блеском от зеленого до оранжево-красного.

В греческих мифах это чудовище, посланное Посейдоном, чтобы разрушить страну царя Цефея и погубить его дочь Андромеду. Кит окружен в основном «водными» созвездиями.

 

Каталог созвездий и звезд