СТРЕЛА — SAGITTA

Маленькое изящное созвездие между Лисичкой и Орлом в Млечном Пути, хорошо заметное на его молочно-белом фоне.

ШАМ — SHAM

α Стрелы, западная сторона «стрелы», звезда 4,4 величины.

Мифология связала созвездия Орла и Стрелы с участью титана Прометея. Когда Зевс вырос и возмужал, он начал борьбу против своего отца Кроноса, чтобы отнять у него власть над Небом и Землей. Эта борьба была долгой и упорной, потому что на стороне Кроноса были могучие титаны. Зевс метал в них огненные молнии и оглушительные громы и, наконец, призвав на помощь сторуких гекатонхейров, победил титанов и низверг их в мрачный Тартар. Только один титан Прометей не только не воевал против Зевса, но даже помогал ему в борьбе, убедив свою мать Фемиду и богиню Гею перейти на сторону Зевса. Поэтому Прометей мог жить на Олимпе среди богов и спускаться на Землю тогда, когда пожелает.

Однако беззаботная жизнь богов на Олимпе не привлекала Прометея. Он спустился на Землю и стал жить среди людей, чтобы помогать им. Сердце его разрывалось от боли, когда он видел, как несчастны люди, у которых не было огня, мерзли в пещерах и норах, терзаемые дикими зверями, и умирали от голода и болезней. Прометей думал, что людям станет легче, если бы у них будет огонь, но Зевс запретил давать его им.

«Если у людей будет огонь,- говорил Зевс богам,- они станут мудрыми и отнимут у нас власть над миром. Пусть мерзнут и ничего не знают, чтобы мы на Олимпе жили спокойно».

Прометей знал, какая участь ожидает его, если он нарушит запрет Зевса, но он не мог спокойно видеть бедствия и страдания людей. Он украл огонь из кузницы Гефеста, отдал его людям и научил их им пользоваться.

Как быстро изменилась жизнь людей! Они не мерзли в темных пещерах, не питались сырым мясом, пахнущим кровью, а начали готовить себе пищу.

Прометей научил их находить в земле и добывать руды, плавить их на огне, получать железо и другие металлы, мастерить плуги и необходимые инструменты. Он научил их приручать диких быков и коней, и обрабатывать землю. Обучил Прометей людей врачевать болезни и люди зажили счастливой жизнью.

Увидев это Зевс разгневался. Он призвал своих преданных слуг — Власть и Силу, которые не знали, что такое милосердие и жалость, и приказал им схватить преступника. Слуги Зевса заковали Прометея в тяжелые цепи и отвели на самый край Земли — ​на Кавказ, туда, где поднимались до облаков скалистые вершины гор, а огромные морские волны обрушивали с оглушительным грохотом свою ярость.

Гефест приковал своего друга Прометея к скалистому утесу и пронзил его грудь острым железным копьем. Но ни стоном, ни вздохом не выдал Прометей своих страданий. Проходили годы и века, бури и ураганы обрушивались на прикованного к скале Прометея, снежные вьюги и град секли его лицо.

Каждый день, как только Гелиос на своей огненной колеснице появлялся на небе, Зевс посылал к Прометею своего огромного орла. Шумя мощными крыльями, орел подлетал к скале и усаживался на грудь титана. Острыми, как железные крючья, когтями он разрывал его грудь и клевал его печень. Потоками лилась кровь, обагряя скалу. И только когда колесница Гелиоса начинала спускаться к безбрежному Океану, орел улетал. За ночь заживали раны Прометея и вырастала печень, но на следующее утро вновь появлялся орел и начинал свою кровавую трапезу. Так продолжалось тридцать тысяч лет, пока не пришел к нему знаменитый своими подвигами Геркулес. Стоя перед огромной скалой, смотрел он на прикованного Прометея и слушал его рассказ о претерпеваемых им мучениях. И когда появилась в небе могучая птица, он пронзил ее стрелой. Своей тяжелой палицей разбил Геркулес оковы Прометея и вырвал из его груди железное острие, которым он был пригвожден к скале. Великий титан свободным ступил на Землю.

И сейчас в летние ночи на небе виден Геркулес, смотрящий на кровожадного Орла, над которым находится Стрела. Нет на небе только Прометея, но люди не забывали и никогда не забудут того, кто дал им огонь и знания.

 

Каталог созвездий и звезд