ЗМЕЕНОСЕЦ — OPHIUCHUS

Находится чуть к западу от самой красивой части Млечного Пути — ​той, где расположено созвездие Стрельца. Ближайшие соседи — ​созвездия Змеи, Скорпиона и Геркулеса.

Если нет луны и ночь ясная, то в этом созвездии невооруженным глазом можно различить до 100 звезд, но только 13 из них ярче четвертой звездной величины. Интерес для земного наблюдателя представляют следующие звезды:

РАС АЛЬХАГ — RAS ALHAGUE

α Змееносца, «голова» Змееносца, звезда 2,2 вел.

КЕЛЬБ АЛЬРАЙ — KELB ALRAI

β Змееносца, «правое плечо» Змееносца, звезда 2,9 вел.

ЙЕД ПРИОР — YED PRIOR

δ Змееносца, западная сторона «левой руки» Змееносца, звезда 3,0 вел.

ЙЕД ПОСТЕРИОР — YED POSTERIOR

ε Змееносца, восточная сторона «левой руки» Змееносца, звезда 3,3 вел.

ХАН — HAN

ζ Змееносца, «левой колено» Змееносца, звезда 2,7 вел.

САБИК — SABIK

η Змееносца, «правое колено» Змееносца, звезда 2,6 вел.

МАРФИК — MARFIK

λ Змееносца, «локоть» Змееносца, звезда 3,8 вел.

СИНИСТРА — SINISTRA

ν Змееносца, «правое бедро» Змееносца, звезда 3,5 вел.

Самые яркие звезды образуют характерную геометрическую фигуру созвездия — ​растянутый многоугольник. Хотя созвездие частично лежит в Млечном Пути, ярких звезд в нем мало.

Змееносец не считается зодиакальным созвездием, однако Солнце проводит в нем около 20 дней в первой половине декабря. В созвездии также находится «летящая звезда» Бернарда, имеющая наибольшее собственное движение. За один год она перемещается на небесной сфере на 10,3 угловых секунды, что значительно превосходит расстояние перемещения других звезд. «Летящая звезда» Бернарда — ​одна из ближайших к нам звезд. Расстояние до нее составляет 6 световых лет, но, несмотря на это, она не видна невооруженным глазом. Эта звезда имеет десятую звездную величину и является холодным красным карликом, излучающим в 2500 раз меньше света, чем наше Солнце.

Греческие мифы связывают это созвездие с именем Асклепия или Эскулапа — ​бога врачевания, сына Аполлона и нимфы Корониды. Убив жену из-за предательства ворона, Аполлон передал младенца Асклепия на воспитание мудрому кентавру Хирону, знатоку медицины.

Вместе с другими учениками он слушал дивные песни, в которых Хирон передавал свои знания. Очень скоро он овладел знаниями о мире и божествах, о морях и горах, о лугах и цветах. Он узнал, какой травой нужно лечить от определенной болезни и научился перевязывать раны так, что они быстро заживали.

Когда мальчик вырос, он стал известным врачевателем. Он не только лечил людей от разных болезней, но даже возвращал к жизни умерших. Никто уже не исчезал в мрачном царстве Аида, что повергло в большое беспокойство властителя подземного царства теней. С сокрушенным сердцем отправился он к своему брату — ​всемогущему Зевсу и взмолился: «Великий господин Неба и Земли! До каких пор ты будешь терпеть то, что нарушается установленный тобой порядок и закон в мире? До каких пор ты будешь терпеть то, что Эскулап просто грабит меня? Уже несколько лет он не только не пускает никого в мое царство, но даже отнимает у меня тех, кто по твоей воле переселился в мои владения!»

Нахмурился громовержец Зевс, услышав слова своего брата Аида. Встал он среди черных туч, нависших над Землей, и начал метать молнии в Эскулапа. И великий врач упал мертвым.

Долгое время люди оплакивали его. Они стали почитать врача как бога-исцелителя, который помогает другим врачам лечить больных. Воздвигали в его честь святилища и, когда призывали Эскулапа на помощь, приносили ему жертвы. Святилище Эскулапа в Эпидавре всегда было полно людей: одни молили о помощи, другие высказывали ему благодарность за свое исцеление.

Люди изображали Эскулапа с чашей в руках, вокруг которой обвивалась змея. Этот образ стал символом медицины и фармацевтики.

Еще до того, как он был убит Зевсом, Эскулап попытался воскресить легендарного охотника Ориона, умершего на острове Хиос после укуса скорпиона. Но он не успел осуществить свое благородное намерение.

Прошло время. Прошел и гнев Зевса. За помощь, которую Эскулап оказывал страдающим людям, Зевс превратил его в созвездие Змееносца и поместил на небе рядом с созвездием Скорпиона, но вдали от созвездия Ориона — ​на противоположной стороне неба. Этим Зевс навсегда лишил Эскулапа возможности быть рядом с Орионом и воскресить его.

 

Каталог созвездий и звезд