ВОЛК — LUPUS

Является южным созвездием. Вокруг расположены созвездия Скорпиона, Наугольника, Центавра и Весов. Большей своей частью оно лежит в Млечном Пути, поэтому содержит много ярких звезд.

Ясной и безлунной ночью в созвездии можно увидеть невооруженным глазом около 70 звезд, но только десять из них ярче четвертой звездной величины. Самые яркие звезды образуют большой искривленный четырехугольник.

Требуется большое воображение, чтобы в этой геометрической фигуре увидеть волка, в виде которого изображают это созвездие на старинных звездных картах. К сожалению, в созвездии нет интересных объектов, доступных для наблюдения невооруженным глазом.

Шумеры называли эту мифическую фигуру «чудовищем смерти», а греки — ​«зверем». О созвездии Волка мифология рассказывает следующее. Люди медного века не обрабатывали землю, не выращивали плодовых деревьев и не разводили скота. Они только воевали, уничтожали друг друга и погрязли в преступлениях. Они даже не почитали богов Олимпа и не подчинялись им. Поэтому громовержец Зевс возненавидел их, но в первую очередь его гнев обрушился на аркадского царя Ликаона, правившего в Ликасуре.

Однажды Зевс под видом простого смертного решил посетить Ликасуру. Но прежде он послал знамение жителям города и все они встречали его коленопреклоненными, воздавая почести. Только Ликаон не упал на колени перед великим громовержцем. Гордость его перешла всякие границы и он, чтобы удостовериться, что Зевс является богом, совершил ужасное преступление — ​зарубил одного из своих многочисленных рабов, одну половину его тела сварил, а вторую поджарил и преподнес Зевсу. Он думал так: если пришелец — ​действительно бог, то он должен знать, что еда приготовлена из человеческого мяса и не станет есть ее.

Потрясенный преступлением Ликаона, Зевс страшно разгневался, молнии засверкали в его руках и в один миг превратили дворец в кучу пепла. А самого Ликаона Зевс превратил в кровожадного волка и оставил на небе в виде созвездия в назидание другим людям.

 

Каталог созвездий и звезд