ЦЕНТАВР — CENTAURUS

Расположено целиком в Южной небесной полусфере и занимает в ней обширную видимую область. Вокруг располагаются созвездия Волка, Наугольника, Мухи, Циркуля, Киля, Парусов и Гидры. Ясной и безлунной ночью в созвездии невооруженным глазом можно увидеть около 150 звезд, но только десяток из них ярче третьей звездной величины.

Три значительных звезды представляют интерес для земного наблюдателя:

ТОЛИМАН (БУНГУЛА) — Toliman (Bungula)

α Центавра, «правое переднее копыто» Центавра, звезда — ​0,27 вел.

АЛЬДЗЕНА — Algena

β Центавра, «правое плечо» Центавра, звезда 2,3 вел.

МЕНКЕНТ — Menkent

Тета Центавра, «правое плечо» Центавра, звезда 2,3 вел.

Если самые яркие звезды мысленно соединить линиями, то образуется удлиненный многоугольник с примыкающим к нему узким четырехугольником. Очень трудно увидеть в этой геометрической фигуре мифического кентавра с длинным острым копьем в руках, как рисуют это созвездие на старинных звездных картах и в звездных атласах.

Своей известностью созвездие Центавра обязано самой близкой к нам звезде — ​α Центавра — ​Толиман, имеющей нулевую звездную величину (пятая по яркости звезда на небесной сфере после Сириуса, Канопуса, Арктура и Веги). Как и наше Солнце это желтая звезда. Расстояние до нее 4,4 световых года. Она является тройной системой, в которой главной звездой является Толиман. Самый близкий из ее спутников — ​красный карлик с температурой поверхности 4400 К. Третьим компонентом системы является звезда Проксима Центавра, которая действительно является самой близкой к нам звездой. Она находится на 360 миллиардов километров ближе к нам, чем α Центавра. Но, несмотря на это, видна только в мощный телескоп, так как относится к звездам одиннадцатой звездной величины.

В мифологии это созвездие связывается с именем кентавра Хирона. По неизвестным причинам получилось так, что два созвездия — ​Стрельца и Центавра — ​связаны с именем Хирона, самым мудрым из кентавров, учителем прославленных мифических героев.

 

Каталог созвездий и звезд