СЕКСТАНТ — SEXTANS

Экваториальное созвездие, которое небесный экватор делит на две приблизительно равные части. Возле него располагаются созвездия Льва, Чаши и Гидры. Ясной и безлунной ночью в Секстанте можно невооруженным глазом обнаружить 25 слабых звезд, самая яркая их которых имеет четвертую звездную величину.

Секстант — ​угломерный прибор, который используется в мореходной и авиационной астрономии. На старинных звездных картах созвездие изображалось в ногах созвездия Льва. Какой же чудесной силой занесло этот прибор на небо, да еще в такое место?

Объяснение дает Ян Гевелий, который выделил это созвездие и впервые представил его в своем звездном атласе 1690 года. Он говорил, что Секстант оставлен на небе не потому, что расположение звезд напоминает внешне форму этого инструмента, и не потому, что там для него оказалось подходящее место. Он выделил созвездие, так как с 1658 по 1679 год производил наблюдения с помощью этого прибора, уточняя координаты звезд на небе. Но злоба людей уничтожила секстант. Данные наблюдений, собранные с помощью этого инструмента, как и сама обсерватория Гевелия, сгорели. В огне погибло все, поэтому астроном поместил этот прибор между созвездиями Льва и Гидры — ​животных с очень свирепым нравом.

 

Каталог созвездий и звезд